domingo, 31 de diciembre de 2017

2017

Por segunda vez consecutiva, creo una entrada para comentar y mostrar como ha ido el año, helicopterísticamente hablando.


23 de marzo: Me avisaron que en unos trailers en el puerto de Barcelona había dos helicópteros del MAGRAMA "con las turbinas en el techo". Ya era tarde así que fui el día siguiente a primera hora, con la incertidumbre de no saber si aún estaban y en tal caso, de qué modelos se trataba. El detalle de las turbinas en el techo ya me limitaba las sospechas únicamente al Ka-32 o al PZL W3 Sokol, tratándose de éste último modelo. Sin palas y con ruedas provisionales para transporte en camión, ahí descascaron varios días el EC-JPC y el EC-KBG de Inaer, sin saber hacia dónde iban.



2 de abril: El 35 salón internacional del cómic de Barcelona de 2017 se presentaba con un aire distinto: aeronáutico. Se hizo una exposición con aeronaves reales en la Plaça de l'Univers de Barcelona, de las que sólo una de ellas era de ala rotatoria. Como hecho completamente excepcional (a menos que se me pase por alto) fue la primera y de momento única vez que se expuso el legendario Bell UH-1F Huey/Iroquois perteneciente a un coleccionista de material militar de Cervera. Desconozco la real procedencia del aparato, que lucía la decoración de la U.S Army. Esa versión del Huey se caracteriza por tener el escape del motor hacia la derecha, pues se equipó con la misma turbina que los HH-3E Jolly Green Giant para compatibilizar los repuestos.



5 de abril: primero el F-HJAF, seguido del F-GOPG y ahora era el turno del F-GMHC. Me explico. El segundo helicóptero que más visita el Hospital de Sant Pau de Barcelona es el sanitario de Andorra, concretamente el F-HYDJ. Como hasta ahora no tiene ningún compañero, cuando tiene que pasar revisión la empresa alquila otro EC135 francés a SAF Hélicoptères/Hélicap. Por alguna razón durante un corto periodo del mes de abril la empresa operó esta máquina con decoración del SAMU francés.



4 de mayo: me avisaron que en el puerto había un barco militar con helicóptero a bordo. No me precipité y me tomé mi tiempo, llegando al sitio por la tarde. Se trataba de un AW159 Wildcat, versión modernizada del Lynx, que descansaba en la popa del destructor inglés HMS Daring (D32). Una carpa impedía fotografiar el aparato en su totalidad desde el World Trade Center así que esto es todo lo que pude hacer:


Como no tenía más motivo para quedarme ahí, tomé una decisión errónea: ir al helipuerto de la Autoridad Portuaria (LEPB). Nada más llegar me comunicaron que había dos helicópteros sobrevolando Barcelona a poca distancia. Se trataba del rodaje de un clip corporativo para la empresa Habock: el AS355 F2 EC-GUH filmaba al EC-MJK sobrevolando la ciudad, uno de los nuevos H145. Este aparato aparece en Flightradar24 de forma fiable con el que vi algo que me dejó en estado de shock: aterrizó por primera vez en el Hospital de Sant Pau de Barcelona (del que vivo cerca y suelo ir a retratar aeronaves de rotor). Inmediatamente puse rumbo hacia ahí, pero el aparato despegó pocos minutos antes de que yo llegara.


12-14 de mayo: con motivo del Gran Premio de F1 de 2017, dos Bell 206 LongRanger visitaron LEPB. Se trataba del D-HOTT de Rotorflug procedente de Baleares y del EC-KON de BG Helicopters con base en LETA (Circuit de Catalunya), junto al ya habitual AW139 T7-LSS que frecuenta la instalación desde 2014.



29 de mayo: como cada año (por lo menos desde 2014), un EC665 Tigre del Ejército de Tierra visita el Cuartel del Bruch de Barcelona durante su jornada de puertas abiertas que se celebra el último fin de semana de mayo. Nunca sé con exactitud cuando aterriza pero siempre despega el lunes sobre las 10-11 de la mañana. Buen motivo para pedir un día libre.



20 de junio: mirar el tráfico aéreo con 30 minutos de retraso en WebTrak volvía a dar sus frutos, pues mostraba un tal "F-HMEX" aterrizando en LEPB donde fui sin miramientos tras no encontrar información de ese helicóptero por la red, algo poco habitual. Se trababa de un novísimo AS350 B3 Ecureuil amarillo con una pequeña pegatina de Helitrans Pyrinees, que en breve se encargaría de pasear por la playa una de las más importantes novedades automovilísticas: el Seat Arona.



3 de julio: por la radio de banda aérea escuché un tráfico ligero reportando una columna de humo por la zona de Badalona. Al ser la zona más alejada que puedo ver desde casa, subí de inmediato a la azotea donde no tardé ni un segundo en ver lo mismo que ese piloto. Un vídeo vale más que 10.000 palabras:



10 de julio: No sólo es interesante controlar el tráfico aéreo, pues también el marítimo. VesselFinder mostraba el yate Radiant dirigiéndose a Barcelona, uno de los pocos yates que suele llevar el pájaro a bordo. Lástima de los trapos:



14 de julio: El día anterior me avisaron de la presencia de un helicóptero en la popa de una embarcación militar atracada en el puerto de Barcelona. Como ya era tarde decidí ir el día siguiente por la mañana. Gran error, pues la popa estaba vacía sin ninguna pista de lo que había estado descansando ahí. Igual que el 4 de mayo, puse rumbo a LEPB. Era el típico día de cielo gris y sin actividad que no invita a hacer guardia, pero un curioso camión de bomberos evitó que me marchara demasiado pronto. Tras haberlo retratado empecé mi marcha hacia casa y sin estar pendiente de la radio ni del radar, divisé un gran punto oscuro en el cielo. La cámara, que ve mejor que yo, me dijo de qué iba el tema: El Helimer 205 de Salvamento Marítimo estaba a punto de tomar tierra en el helipuerto donde aterrizó a las 11:55 después de despegar de su base en Reus. Diez minutos más tarde voló lentamente hacia la playa de Sant Pol de mar donde aparentemente no rescató a nadie, volviendo al puerto de Barcelona a las 13:15 también de forma lenta. A las 14:04 voló a pocas millas mar a dentro frente al aeropuerto del Prat donde rescató a un marinero, trasladándolo de nuevo a LEPB a las 14:40 donde una ambulancia se lo llevó al hospital. No fue hasta las 18:18 cuando volvieron a su base en LERS. Curioso.



18 de julio: Primer aterrizaje del EC-MKZ en el Hospital de Sant Pau después de entrar en servicio. Unos días antes ya había aterrizado de noche durante vuelos de prueba, así como también en los hospitales Vall d'Hebron y Bellvitge. El vídeo fue grabado en su base (también nueva) en el Hospital Parc Taulí de Sabadell.



20 de julio: tenía el día libre y dos amigos coincidieron de turno en el parque de bomberos de Manresa, así que la visita era obligada. Ahí había dos máquinas listas para salir: el AS350 B3 Ecureuil EC-JTX de Helitrans Pyrinees y el EC120B Colibri EC-HIL de Helipistas. Doble suerte ya que los activaron y el cielo apuntaba maneras.



17 de agosto: en mis último minutos de la jornada laboral, ese día casualmente en la Esquerra de l'Eixample, empecé a escuchar muchas sirenas a lo lejos, lo que me hizo pensar que había algún incendio importante (aunque no todas parecían de bomberos). Twitter, otro de mis inseparables amigos, me informó de un hecho para no olvidar: una furgoneta había atropellado varias personas en La Rambla, y por la experiencia de los últimos tiempos ni a mi ni a mi compañero nos cabía duda de que se trataba de un atentado. El sonido permanente de sirenas cobraba sentido y enseguida apareció el EC-LHE, AS355NP de la policía autonómica catalana, que se puso a hacer órbitas delante de nuestro puesto de trabajo. Al acabar de recoger y salir a la calle, una ambulancia estaba estacionada y justo se puso en marcha con sirenas hacia el lugar de los hechos, igual que yo, pues las emergencias son mi segunda pasión. El ambiente era de silencio, solo interrumpido por las sirenas, los periodistas gritando entre ellos "SON DOCE MUERTOS" y los rotores del EC-LHE y del EC-KAF que sobrevolaban la zona ininterrumpidamente.



1-3 de septiembre: viajé a Portugal por segunda vez, ahora con motivo de la Red Bull Air Race. Pequeños souvenirs:



21 de septiembre: el sueño de todo spotter es llegar al aeropuerto/helipuerto y cazar sin tener que esperar, cosa que  como hecho excepcional pasó el 21 de septiembre. Esos días estaba el yate Vanish en Barcelona, y su H135 con matrícula N735VT incluso llegó a sobrevolar la ciudad a cierta altura. Como ya había hecho con anterioridad, aterrizó en el helipuerto de la Autoridad Portuaria de Barcelona, esta vez frente a una cámara.


23 de septiembre: justo antes de entrar en la estación de tren para ir a la Festa al Cel en Lleida, y sin cámara en mano, escuché un furioso rotor cuatripala acercándose. Un AS365 Dauhpin de la Guardia Civil sobrevoló mi posición a baja altura y a gran velocidad, sin poder defenderme y al borde del shock hipovolémico pues aún no había retratado ese modelo.
Intentando olvidar ese hecho, en Lleida vi otro aparato nuevo para mi, el NH90, que junto a un Chinook fueron los dos únicos helicópteros presentes en el festival aéreo.



Octubre: Con motivo de las turbulencias políticas causadas por el referéndum del 1-O, plenos parlamentarios, comparecencias y manifestaciones, durante el mes de octubre Barcelona batió el récord de tráfico aéreo sobre la ciudad.
Esto es debido a las patrullas rutinarias y específicas de los dos helicópteros del Cuerpo Nacional de Policía basados de nuevo en el aeropuerto de Sabadell tras más de una década: el EC-IKX (Angel-21) y el EC-KOB (Angel-25) aunque también se vieron otros EC135s en puntuales casos como EC-MGL (Angel-35) y EC-KVY (Angel-26). En cualquier caso, ni rastro de Bölkows.


Gran parte del tráfico aéreo vino de parte de la Guardia Civil con sus parejas de EC135 (Cuco 303 y 304), BK-117 (Cuco 204 y 234) y AS365 Dauphin (Cuco 401 y 402).


Por otra parte, la policía autonómica de Catalunya (Mossos d'esquadra) operó con cuatro aparatos distintos, dos de los cuales como hecho puntual hasta la fecha. Estos son el EC-LHE (el más popular estos tiempos), el EC-KAF, que abandona su servicio con el Servei Català de Trànsit en LEPB para operar para Mossos en Sabadell (sin pegatinas) y el EC-FUH, un AS355N que operó para la DGT, CoyotAir y ahora para Habock (Mossos) vestido de amarillo como novedad.



6 de octubre: Por la radio escuché la matrícula de un EC130 B4 disponiéndose a aterrizar en LEPB. Ya conocía la matrícula porque el 20 de julio por la tarde hizo una escala en ese helipuerto mientras yo estaba retratando otros Eurocopters en Manresa. Por suerte llegué a tiempo y pude retratarlo en tierra y despegando.



17 de octubre: Empezaron a sonar rotores mientras comía. En unos cinco segundos estaba en el balcón con cámara en mano dónde retraté una de las mayores heli-rarezas hasta la fecha: dos AS532UL blancos seguidos de un AS332B1 Super Puma pasaron en formación abierta sobre la ciudad a unos 1500 pies en dirección LEBL. Se dice que transportaban a la ministra de defensa María Dolores de Cospedal. Quizás tenía que ver con el desafortunado accidente de un F-18 del ejército en esa mañana.



17 de noviembre: uno de los helicópteros relativamente habituales en el aeropuerto de Sabadell son los Bell 412 de la brigadas forestales, que hacen escala en su migración anual de Alemania a España antes de iniciar el verano (abril-junio) y después de finalizar la campaña (septiembre-noviembre). El 16 de noviembre a última hora llegó el D-HAFM de Agrarflug Helilift operado por Faasa, y como pasa algunas veces, no pueden despegar hasta la mañana del día siguiente a partir de las 10 AM.



1 de diciembre: era una tarde muy fría y algo más oscura de lo normal, con previsión de posible nevada. Ya se acercaba la hora del ocaso cuando normalmente dejo de escuchar la radio de banda aérea. Nada me decía que estaba a las puertas de una de las mejores cazas del año. Mike Echo Echo Charlie Mike Mike Quebec Barcelona buenas tardes sobre el Montseny en curso al hospital Vall d'Hebron dos mil o inferior. No me lo pensé ni un segundo y puse rumbo hasta ese hospital donde empecé mi vida, al que tengo que ir en metro y era la primera vez que iba "en emergencia" y no a probar suerte. No era la primera vez que haría fotos ahí pero sí sin luz diurna, sumado a que el EC-MMQ es uno de los dos H135 que según tengo entendido se trasladarán a Aragón a salvar vidas. Doble motivo para hacer algo insólito hasta ahora.


10 de diciembre: como ya hizo tres semanas atrás, la Guardia Civil aportó uno de sus Dauhpins a la jornada de puertas abiertas del aeropuerto de Sabadell. Esta vez era el turno del "Cuco 402", que abandonó la exposición carreteando muy cerca del público, mientras que el EC-IQZ de la Generalitat despegó en vertical desde el mismo sitio sin ningún límite para el público, así que me acerqué todo lo que quise.



20 de diciembre: durante medio segundo y por casualidad, entre los edificios distinguí una cola amarilla y azul aterrizando en el hospital de Sant Pau. La primera impresión fue de que se trataba de uno de los antiguos EC135 que dejaron de verse entre junio y julio después de 10 años en servicio. En esa fría y soleada mañana de diciembre cacé por última vez un helicóptero de la segunda generación de biturbinas del SEM. El EC-JVS despegaba de su último servicio, en este caso como Hotel 2 - Girona y desprovisto de las pegatinas de "Emergències 112", "CatSalut" y "Generalitat de Catalunya".

Fue bonito mientras duró...


25 de diciembre: me encontraba en plena comida navideña en Els Alamús, un pueblo situado 10 km al este de Lleida. Por esas fechas como es habitual la provincia está plagada de niebla, pero curiosamente la tarde del día 25 despejó en la ciudad. En una de mis periódicas ojeadas al Flightradar24 vi el H3 dirigiéndose hacia la ciudad, o en otras palabras el H145 EC-MMP, uno de los nuevos helicópteros del SEM. No me hice ninguna ilusión ya que la comida familiar no parecía que fuese a acabar pronto, pero lo hizo, y en menos de media hora me planté a pie de pista dentro del único parque de bomberos de Lleida para charlar muy brevemente con los pilotos y retratar el aparato en uno de sus primeros servicios.